12/04/2021

Hidrovía: Uruguay: Negociaciones avanzadas para la hidrovía en el Río Negro (con una inversión cercana a los US$ 200 millones busca potenciar el noreste del país)

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El proyecto de navegabilidad del Río Negro es un tema con muchos años de conversaciones, reuniones, idas y vueltas. Ahora, según supo InfoNegocios a través de fuentes privadas cercanas al tema, las negociaciones para concretar esta propuesta están muy avanzadas, dado que hay varios factores que potencian la idea. ¿Cuáles? Por un lado, la hidrovía promovería el desarrollo agrícola del noreste del país y generaría cientos de empleos, y por otro, la futura instalación de la planta de celulosa de UPM podría significar una oportunidad única para el país, porque con la navegabilidad del río se reducirían los costos operativos y el impacto ambiental, posicionando a Uruguay como líder en la región.

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arios estudios y análisis realizados en el noreste del país, más precisamente en el departamento de Cerro Largo, detectaron que en dicha zona existe al menos un millón de hectáreas inutilizadas que, si no fuera por los altos costos que los fletes tienen para llegar a los puertos de salida de la producción, bien podrían servir para la industria forestal, sobre todo pensando en la nueva planta de celulosa que UPM instalará cerca de Paso de los Toros.

Según dijeron a InfoNegocios fuentes privadas cercanas al tema, “el desarrollo de todo el proyecto de la hidrovía en Río Negro, que es muy amplio y consta de muchas etapas, permitiría entre otras cosas canalizar el envío, en barcazas, de un millón de toneladas anuales de madera para la nueva planta de UPM”, agregando que con esto el país obtiene beneficios ambientales enormes, “ya que el funcionamiento de una hidrovía retiraría de las rutas unos 80.000 viajes anuales de camión, es decir, menos uso de combustible, menos contaminación del aire, menos desgaste de carreteras, menos accidentes, etcétera”.

Este emprendimiento, que ya tiene el visto bueno desde distintas áreas del gobierno -remarcó la fuente a InfoNegocios-, demandaría una inversión total del proyecto en el entorno de los US$ 200 millones, “porque por un lado implica la instalación de una terminal portuaria fluvial en Cerro Largo, con una inversión de US$ 25 millones, por otro se necesita la ampliación energética -a 70 megavatios- en Rincón del Bonete, que requiere una inversión de unos US$ 120 millones, más la construcción allí de esclusas y un canal, que insumirá otros US$ 25 millones”.

“Además de esto -agregó la fuente-, en Paso de los Toros se construiría un nodo de trasbordo para la llegada de barcazas, que pasarían la carga a los trenes con destino Montevideo, pudiendo ser granos u otros productos. Esto significa una inversión de otros US$ 20 millones, beneficiando contundentemente todos los costos de logística que tienen hoy las empresas”.

Según supo InfoNegocios, este proyecto de navegabilidad del Río Negro está en una fase de negociaciones muy avanzada, por lo que una vez aprobado en su totalidad y con todos los permisos que requiere firmados, las obras estarían culminadas en un plazo no menor a dos años.

“La implementación de un transporte por hidrovía generaría un impacto positivo para toda la logística vinculada a la producción agrícola del país, más cuando se trata de zonas que están lejos de los puertos de exportación, como por ejemplo los envíos de soja que salen de cultivos en Cerro Largo, Rivera, Tacuarembó y Treinta y Tres”, sostuvo la fuente, remarcando que más allá de tratarse de un proyecto de índole privada su alcance es de carácter nacional, lo mismo que su beneficio.

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