29/11/2021

Edificios incendiados en protestas antigobierno en Islas Salomón

Manifestantes antigubernamentales quemaron el jueves varios edificios en la capital de las Islas Salomón, Honiara, en el segundo día de disturbios centrados contra las autoridades aliadas de Pekín y el distrito de Chinatown de la ciudad.

Testigos visuales y medios locales indicaron que una multitud desafió el confinamiento decretado por el gobierno y tomó las calles.

Las imágenes en directo mostraban varios edificios en llamas, con columnas de humo elevándose hacia el cielo.

En la víspera, cientos de manifestantes ya quemaron edificios, incluida una comisaría, y trataron de asaltar el parlamento para derrocar al primer ministro Manasseh Sogavare.

La mayoría de los manifestantes en Honiara proceden de la isla vecina de Malaita, cuyos lugareños se quejan por sentirse ignorados por el gobierno y se oponen a su decisión de cambiar su relación diplomática de Taiwán a China en 2019.

Negocios gestionados por la comunidad china de Honiara fueron saqueados y quemados, llevando a la embajada de Pekín a expresar sus «graves preocupaciones» al gobierno de Salomón y a pedir «fortalecer la protección» de sus empresas y personal.

El gobierno decretó un confinamiento de 36 horas, pero los manifestantes lo desafiaron el jueves con nuevos disturbios dirigidos contra la policía y negocios en el barrio de Chinatown de la capital.

«Hay multitudes moviéndose, es muy tenso», dijo un residente a AFP, mientras medios locales hablaban de saqueos y de uso de gases lacrimógenos por la policía.

Otros testigos publicaban imágenes en redes sociales con humo elevándose por encima de la capital y negocios supuestamente propiedad de chinos que eran blanco de los ataques.

Numerosas comunidades en Malaita habían entablado estrechos vínculos con Taipéi y sus autoridades han criticado repetidamente el acercamiento hacia China, rechazando los proyectos de ayuda financiados por Pekín.

Estas rivalidades entre islas provocaron el despliegue de una fuerza de paz liderada por Australia en este archipiélago de casi 700.000 habitantes entre 2003 y 2017.

La capital Honiara registró fuertes disturbios tras las elecciones de 2006 en los que el distrito de Chinatown fue arrasado entre rumores de que los negocios vinculados a Pekín habían amañado el voto.

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