09/12/2021

Gran bretaña señala preocupación por nueva variante identificada de coronavirus

Por Alistair Smout

LONDRES, 25 nov (Reuters) – Una variante de coronavirus
recientemente identificada que se ha extendido en Sudáfrica es
la más preocupante que los funcionarios de salud británicos han
visto hasta ahora, ya que tiene el doble de mutaciones que la
variante Delta, incluidas algunas asociadas con eludir la
respuesta inmune.

Gran Bretaña anunció que prohibía temporalmente los vuelos
desde Sudáfrica y otros cinco países a partir de las 1200 GMT
del viernes y que los viajeros británicos que regresen de esos
destinos tendrían que ponerse en cuarentena.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido afirmó que
la variante, llamada B.1.1.529, tiene una proteína de pico que
era dramáticamente diferente a la del coronavirus original en el
que se basan las vacunas contra el COVID-19. Aseguró que no se
habían detectado casos de la variante en Gran Bretaña y que
estaban en contacto con colegas sudafricanos sobre sus datos.

La variante tiene mutaciones que probablemente eludan la
respuesta inmune generada tanto por la infección previa como por
la vacunación, y también mutaciones asociadas con una mayor
infectividad. Se necesitan estudios de laboratorio para evaluar
la probabilidad de que las mutaciones resulten en una eficacia
de la vacuna muy reducida, dijeron científicos.

Funcionarios han advertido al gobierno sobre la necesidad de
actuar con rapidez y de forma preventiva en caso de que se
confirmen las preocupaciones sobre el impacto de la variante,
aunque podría tomar semanas generar toda la información
necesaria sobre sus características.

Más temprano el jueves, científicos sudafricanos dijeron que
habían detectado la nueva variante de COVID-19 en pequeñas
cantidades y estaban trabajando para comprender sus posibles
implicaciones.

La variante tiene una «constelación muy inusual» de
mutaciones, que son preocupantes porque podrían ayudarla a
evadir la respuesta inmune del cuerpo y hacerla más
transmisible, dijeron los científicos a periodistas en una
conferencia de prensa. También se ha encontrado en Botswana and
Hong Kong.

(Reporte de Alistair Smout, Editado en Español por Manuel
Farías)

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