02/07/2022

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Cómo se hace la maniobra de Heimlich: una técnica que salva vidas

Una persona que se está atragantando no puede hablar, toser ni respirar, y podría ponerse de color gris o azulado. La maniobra de Heimlich puede ayudar a sacar la comida o el objeto. Por eso es importante estar preparados ante cualquier situación inesperada.

Qué es la maniobra de Heimlich

Es un procedimiento de primeros auxilios usado cuando una persona se está ahogando. Incluso si se está solo y se está ahogando puede tratar de desplazar el objeto en su garganta o laringe realizando la maniobra uno mismo.

Debe su nombre al médico estadounidense llamado Henry Heimlich quien la desarrolló en 1974. Este procedimiento tuvo cierta polémica en sus inicios, ya que, por aquel entonces lo más común era darle palmadas fuertes en la espalda o introducir los dedos en la garganta de la víctima para evitar su asfixia, pero Heimlich consideraba que esto lo que conseguía era introducir aún más el objeto en la garganta.

Cómo se hace la maniobra de Heimlich en bebés

  • Si el pequeño no puede escupir el objeto o alimento que se le atoró, hay que practicar la maniobra de Heimlich.
  • Colocar el bebé boca abajo, apoyado en el antebrazo o muslo del adulto en forma transversal.
  • Con la misma mano se sostiene su cabeza y se sujeta su mandíbula.
  • Con la otra mano se dan cinco palmadas entre los dos omoplatos, con una vía de escape lateral, evitando golpear la cabeza.
  • Girar al bebé con mucho cuidado sujetando su cabeza.
  • Si el bebé no reacciona, el adulto debe colocarle dos o tres dedos (preferiblemente el dedo índice y corazón) debajo de la línea del pezón y realizar cinco compresiones lentas y profundas en el centro del esternón.
  • Esta maniobra debe alternarse hasta que se produzca la desobstrucción del objeto.

Cómo se hace la maniobra de Heimlich en niños, adolescentes y adultos

Cómo se hace la maniobra de Heimlich a niños, adolescentes y adultos. (Ministerio de Salud de la Nación)

  • Cuando una persona se atraganta y no puede respirar, generalmente se lleva las manos al cuello y se le enrojecen el rostro y el cuello.
  • Abrazar a la persona por la espalda y por debajo de sus brazos.
  • Poner una de las manos en puño cerrado cuatro dedos encima de su ombligo, en la línea media del estómago.
  • Colocar la otra mano sobre el puño.
  • Reclinar el cuerpo un poco hacia delante.
  • Hacer presión sobre el abdomen en sentido hacia atrás y arriba.

Cómo se hace la maniobra de Heimlich a uno mismo

Cómo se hace maniobra de Heimlich si se está solo. (Ministerio de Salud de la Nación)

  • Agarrar una silla y ubicase por detrás.
  • Reclinarse hacia delante, hasta apoyar el abdomen en el respaldo. Hay que apoyarlo entre el ombligo y el esternón.
  • Hacer presión muy fuerte sobre el respaldo para que salga el objeto o alimento atorado.

Atención

Lo más importante es actuar con rapidez y mantener la calma. No se debe practicar la maniobra de Heimlich a menos que se esté seguro de que la persona se está atragantando.

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